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¿Qué es la fobia dental?

Una “fobia” se define tradicionalmente como “un miedo irracional severo que lleva a evitar la situación, objeto o actividad temida”; sin embargo, la palabra griega “fobia” simplemente significa miedo. La exposición al estímulo temido provoca una respuesta de ansiedad inmediata, que puede tomar la forma de un ataque de pánico.

La fobia causa mucha angustia e impacta en otros aspectos de la vida de la persona, no solo en su salud oral. Esto lo saben bien los estudiantes de fp higiene bucodental, que desde el primer día de prácticas tratan con pacientes asustados. Los fóbicos dentales pasan tanto tiempo pensando en sus dientes, dentistas o situaciones dentales como tratando de no hacerlo.

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) describe la fobia dental como un “miedo marcado y persistente que es excesivo o irrazonable”. Sin embargo, en los últimos tiempos, se ha constatado que el término “fobia dental” puede ser un nombre inapropiado.

La diferencia entre ansiedad, miedo y fobia

Los términos ansiedad, miedo y fobia a menudo se usan indistintamente; sin embargo, hay marcadas diferencias.

  • La ansiedad dental es una reacción a un peligro desconocido. La ansiedad es extremadamente común, y la mayoría de las personas experimentan algún grado de ansiedad dental, especialmente si están a punto de hacer algo que nunca antes habían experimentado. Básicamente, es un miedo a lo desconocido.
  • El miedo dental es una reacción a un peligro conocido (“Sé lo que el dentista va a hacer, he estado allí,